Части света | Южная Америка и Карибы | Багамские острова | Общая информация

Багамские острова, или просто Багамы, – это 700 островов и две тысячи коралловых рифов. Они были открыты в 1492 году Христофором Колумбом и стали первой найденной частичкой Нового Света. Сегодня это признанная всеми туристическая Мекка, у которой есть даже свой собственный рай – остров Парадайз (Paradise Island). Там находятся самые дорогие отели, самые шикарные казино и самые роскошные курорты. А еще здесь есть самый настоящий мост через океан – он идет на столичный остров Нью-Провиденс (New Providence Island). Говорят, что и на нем, по другую сторону моста, тоже все только самое лучшее. Да и вообще – другого на Багамах нет.

Природные «Бонни и Клайд»

Багамы лежат в зоне мягкого тропического климата. Однако где тропики, там и ураганы. Арубе, например, повезло – она находится в Карибском море, по другую сторону от Кубы, поэтому здесь ураганов не бывает. А на Багамах еще как бывают. В 1999 году страну посетили сразу две урагана – «Деннис» и «Флойд». На возвращение к нормальной жизни Багамам потребовалось два года. Еще бы – страшно даже представить, что могут натворить на небольших островках 15-тиметровые волны!

Поэтому в мае-октябре лучше отдыхать в других местах. Лучшее время для посещения Багамских островов – ноябрь-апрель. В это время температура здесь стабильно выше +20˚С, нет дождей и постоянно дуют прохладные ветра.

Не было бы счастья

1959 год – судьбоносный для Багамских островов: Куба закрыла свои двери для американцев, и им срочно понадобился новый курорт. В этом плане Багамы оказались даже удобнее, потому что ближе: от побережья Флориды до багамского острова Бимини (Bimini) всего-то 80 километров по воде. Страна быстро обновила порт и аэропорт, чтобы принимать международные воздушные и морские суда, и для Багам началась новая эра – туристическая.

Этому очень способствовали тогдашние руководители Багамских островов – британский губернатор, герцог Виндзорский, и его жена. Их сегодняшние преемники поддерживают туристическую политику предшественников. Поэтому более половины населения сегодня занято в туристической сфере. Кстати, сами члены британской королевской семьи также с удовольствием отдыхают на Багамах. Говорят, их любимый остров – Эльютера (Eleuthera).

Страна церквей

На Багамах огромную роль играет церковь, хотя государство это светское. По количеству церквей на душу населения Багамы занимают почетное первое место в мире, а в такси или офисе нередко можно увидеть Библию. Однако стоит отметить, что христианство живет, в основном, в крупных городах Багамских островов, тогда как на окраинах живы народные верования, в том числе – страшное течение обеах, чем-то похожее на вуду. Есть в стране и настоящие вудуисты – иммигранты с Гаити.

По состоянию на июль 2010 года численность населения Багамских островов составляла 310 тысяч человек. Из них 210 тысяч живет в столице страны, городе Нассау на острове Нью-Провиденс. Кстати, всего в Багамском архипелаге около 30 заселенных островков. 75% населения – мулаты и негры.

Страна испытывает определенные сложности с питьевой водой: здесь почти нет рек, а все озера так или иначе сообщаются с океаном и потому соленые. Основным поставщиком питьевой воды на все острова, заселенные жителями или туристами, является остров Андрос (Andros), где в пещерах скапливается дождевая вода, пригодная для питья.

Животный и растительный мир Багамских островов относительно беден. Относительно – поскольку архипелаг занимает 250 тысяч квадратных километров, и на такой площади однообразие просто не возможно. Поэтому если на большинстве островов растительность довольно скудная, то на Андросе растут вечнозеленые леса, а вдоль побережий встречаются кокосовые пальмы. То же самое с животным миром: если большинство составляют летучие мыши и игуаны, то на багамском острове Инагуа живут 50 тысяч фламинго, и это – самая большая колония фламинго в мире.

Это интересно

  • Багамские острова граничат с США на северо-западе и с Кубой на юге. Со всех сторон омываются Атлантическим океаном.
  • Самая высокая точка Багамских островов – гора Алверния на острове Кэт (62 метра).
  • Багамские острова входят в Британское содружество и управляются британским монархом, которого на островах представляет генерал-губернатор.
  • Вопреки распространенному мнению, Багамские острова не относятся к Карибским. Политически – да, это Карибский регион, а географически, скорее, Северная Америка. Судить об этом сложно, поскольку и от одного, и от другого региона Багамы отделены небольшими проливами. Однако собственное багамское правительство склонно приписывать себя к Латинской Америке.
  • Джордж Вашингтон называл Багамы «Островами вечного июня»: солнце светит здесь 320 дней в году.
  • Любимый спорт на Багамах – баскетбол.
  • У берегов багамского острова Бамини был выловлен тот самый гигантский 250-тикилограммовый марин, который вдохновил Эрнеста Хемингуэя написать повесть «Старик и море».
  • Самый большой багамский остров Андрос одновременно является и наименее заселенным на всем архипелаге: шесть тысяч человек на шесть тысяч квадратных километров. Считаются, конечно, только заселенные острова. Кстати, если присмотреться, то Андрос – это два острова, расположенных вплотную. Однако сегодня считается, что вода, которая разделяет их, – это большое соленое болото.
  • На острове Андрос в диких условиях растет более 50 видов орхидей.
  • Официальный язык Багамских островов – английский.

Авторство: travelworld.su
Информация изменена: 21/05/2011

Навигация TravelWorld