Маршалловы острова

На фоне благополучной экологической ситуации в Океании Маршалловы острова выглядят настоящими изгоями. Это одна из причин, по которым там практически не развит туризм. Впрочем, все относительно: возможно, 9 тысяч посетителей в год (по состоянию на 2004 год) для страны, в которой население составляет 56 тысяч человек, — это очень неплохой показатель. И это притом, что в стране всего два города, три эндемичных вида дерева и ни одного заповедника.

 

Открытые дважды

 

Как и ряд других территорий, Маршалловы острова были открыты два раза. Первое посещение состоялось в 1526 году: атолл Бокак, один из 29-ти островных атоллов, заметил испанец Алонсо де Саласар. Но он не придал ему никакого значения. Вторично острова были открыты в 1788 году англичанином Джоном Маршаллом, который, недолго думая, назвал их своим именем. Случилось это случайно. Вообще-то, Маршалл никакие острова не искал – в отличие от многих других путешественников, которые, как правило, находились в процессе поиска одной земли, а открывали другую. Он просто перевозил британских осужденных в австралийскую колонию Новый Южный Уэльс на постоянное место жительства и по дороге решил заглянуть на новые земли. Точнее, на кораллы и атоллы.

 

 

Разумеется, заселены острова были гораздо раньше – предположительно около 2 тысяч лет назад. И до сих пор подавляющее большинство жителей – маршалльцы, то есть коренное островное население, относящееся к народу Микронезии. Наверное, поэтому они смогли уберечь свою культуру от влияния Европы и Америки и во многом привнесли ее частички в повседневную жизнь. Так, на острове создан Парламент, в котором нижняя палата имеет законодательную власть, а верхняя – совет вождей (12 представителей местного населения), которые строго следят, чтобы все законы соответствовали обычаям острова. Конечно, они не имеют права менять их самостоятельно, зато могут бесконечно требовать пересмотров любого закона, который покажется им слишком уж «чужим». Как правило, к их советам прислушиваются – это происходит в любой стране, где уважают старших, свой народ и свои традиции.

 

В свое время, Маршалловыми островами управляли и Испания, и Германия, и Япония, и США. Цепочка прервалась именно на Штатах, которые в 1986 году предоставили Республике Маршалловы Острова (именно так звучит официальное название страны) полное самоуправление с военной поддержкой и экономической помощью.

 

Высокая цена за успех

 

А платить есть за что, причем еще очень и очень долго. Пока территория страны находилась под управлением США, Америка проводила там ядерные и водородные испытания – с 1946 по 1958 годы. 12-ти лет хватило, чтобы чудом не уничтожить экологическую систему региона. Основной удар пришелся на атоллы Бикини и Эниветок, где и проводились испытания. Самым тяжелым стал 1954 год, когда США решили испытать свою первую водородную бомбу. Успех превзошел ожидания: мощность взрыва в тысячу раз превысила мощность бомбы, сброшенной на Хиросиму. Кодовое название операции «Браво» оправдалось полностью.

 

А радиоактивные осадки от взрыва выпали на соседние атоллы Утирик и Ронгелап, практически уничтожив местный растительный мир. Хлебные и кокосовые пальмы, высаженные повсеместно на Маршалловых островах, были призваны «залатать дыры» в островной флоре.

 

Уже 20 лет Америка выплачивает республике компенсацию за нарушенную экосистему. Наверное, будет выплачивать и дальше. По крайней мере, идут разговоры о продлении соглашения о финансовой помощи.

 

И заход, и восход

 

Сегодня Маршалловы острова – это 29 атоллов, 5 коралловых островов и бесконечное количество (измеряется в сотнях, и то примерно) мелких островков на океанической площади в 2 миллиона квадратных километров. В названиях отражены поэтические традиции местного народа: западный архипелаг страны носит название Ралик (в переводе «заход солнца»), а восточный – Ратак (соответственно, «восход солнца»). Столица страны, город. Маджуро, находится на одноименном атолле архипелага Ратак, а второй город страны – Эбейе – на атолле Кваджалейн, крупнейшем острове республики. Островки все поголовно невысокие, поэтому повышение мировой температуры и постоянные ураганы создают опасность уже не просто экономическому благополучию, а существованию всего государства.

 

Если бы не многочисленнее проблемы, Маршалловы острова пользовались бы куда большей популярностью у путешественников. Под водой скрыты красивые кораллы, крайне богат и мир морских обитателей, а чудесный теплый климат позволит отдыхать на островах в любое время года. Разница температур между самым холодным и самым теплым месяцами составляет всего градус, поэтому даже сложно точно сказать, какой месяц холоднее, а какой – теплее. В среднем температура в стране приближается к 28 градусам.

 

Население страны ежегодно растет на 4 %, но прирост уравновешивается миграцией – жители стараются переехать в США.

 

Это интересно:

 

  • Высочайшая точка Маршалловых островов – атолл Ликиеп. Его высота – целых… 10 метров!
  • На атолле Кваджалейн находится самая большая лагуна в мире – площадью 2,1 квадратного километра. При этом площадь атолла – всего 16,3 квадратного километра.
  • На Маршалловых островах живут представители 9 видов млекопитающих, и все они были завезены человеком из других стран.
  • Маршалловы острова не избежали урбанизации. С двумя городами страны этот процесс стал особо заметным и сложным. Количество населения столицы Маджуро с 1930 по 1999 годы выросло в 31,5 раза (с 753 человек до 23,6 тысячи человек), а второго города Эбейе в этот же период – в 492 раза (с 19 человек до 9,3 тысячи человек).

СохранитьСохранить

Close